#YourVoice James Berry MP: Vital debate on Early Years education

#YourVoice James Berry MP: Vital debate on Early Years education

The debate will take place in Westminster Hall at 9.30am on Tuesday 12 July – it is  open to the public and will be live streamed on www.parliamentlive.tv/Commons     James Berry writes:    We sometimes think of education as starting only at primary school or once children have  reached their fourth or fifth birthdays, but this is far from the case. Even the very youngest  children are learning all the time and a growing body of research shows that this early  learning is vitally important.  Early education and childcare have been longstanding priorities of mine because of the  important role they play in children’s life chances.  Unless children start school with the building blocks of learning, particularly early language  development, they may struggle to pay attention in the classroom, follow lessons, interact  with their classmates and develop key skills like reading and maths. The research shows that  children who start behind, stay behind.  Roughly nine in every ten three and four year olds currently attend some sort of childcare  each week and I am proud that the government has passed legislation to double the amount of  free child care working parents can claim from 15 to 30 hours each week. Indeed this was a  policy launched right in the heart of my constituency at the Advantage Children’s Day Care  Nursery in Tolworth.  But whilst an additional 15 hours free childcare will be an enormous help to parents in  Kingston and across the country, we must use this opportunity to look at what actually goes  into this childcare. We need to make sure that early years education really does get our  children ready to have the best possible start at school and prevents any child from falling  behind. …